El azul añil: un color lleno de historia.

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Intenso y casi obscuro, el azul añil es también llamado índigo. Este color evoca la noche o las profundidades del océano y en el arcoíris se ubica entre el color morado y el azul. Actualmente parte de la tinta de este color se fabrica en México y su historia ha cruzado siglos. En la región de Oaxaca, sirve para teñir la lana con la cual están hechos los tapetes mexicanos de Sancho Poncho.

Historia

Algunas huellas del pigmento colorazulfueron encontradas en vestigios prehispánicos. Eso testifica su uso en México y Centroamérica desde tiempos antiguos.

A la llegada de los españoles, la elaboración e exportación de este colorante muy valorado en Europa aumento considerablemente. Junto con la India, los países del Nuevo Mundo eran los principales productores de índigo, lo que socavó al mismo tiempo la producción del “Azul Pastel”, un pigmento creado en el sur de Francia.

En el siglo XIX, se identificó la molécula del añil natural. Su sustituto químico permitió a los industriales fabricar un colorante azul a bajo costo y más rentable dejando fuera al añil natural.

Actualmente el pigmento sintético de color azul se usa principalmente para los textiles: ropa de trabajo y sobre todo jeans.

En los países productores del añil natural, la producción es ahora muy baja. Es un producto escaso, valioso y costoso porque depende en gran medida de las condiciones meteorológicas. La planta se cosecha una vez al año y el proceso de fabricación es largo y muy preciso.

Proceso de fabricación

El colorante “azul añil” se encuentra como una pasta fermentada. Para obtener este producto, hay que seguir un proceso de fabricación conocido desde tiempos prehispánicos.

  1. 1. Las hojas y las tiernas ramas del arbusto Indigofera, también conocido localmente como la Xiquilite (o Xiuhquílitl, «hierbaazul» en náhuatl), se cosechan después de las lluvias en septiembre y octubre.
  2. 2. Ambos elementos son triturados, depositados en un recipiente y mantenidos en el fondo con piedras. El recipiente esta lleno de agua y se deja así durante al menos 12 horas. Entonces la tinta se disuelve en el agua.
  3. 3. Luego la mezcla es agitada y aireada durante varios días para que el oxígeno entré. Eso provoca una fermentación que permite hacer que el tinte azul sea soluble, se llama Indigotina. La mezcla se deja en reposo para que el sedimento azul se deposite en el fondo del recipiente.
  4. 4. Después, el colorante mezclado con el agua se filtra y se seca en el sol para obtener una pasta que sirve para el teñido.

La fabricación puede durar hasta unos diez días. Luego la pasta es vendida a los artesanos de Oaxaca, Puebla y Veracruz para teñir las telas.

La Indigotina que es insoluble puede ser directamente aprovechada del agua usada. Para teñir, hay que mezclar con un reductor de modo que sea soluble y así poder penetrar en las fibras. En contacto con el aire, ocurre una nueva oxidación que le da al pigmento su color definitivo, le devuelve su carácter insoluble y se convierte muy resistente al lavado.

La Indigotina que es insoluble puede ser directamente aprovechada del agua usada. Para teñir, hay que mezclar con un reductor de modo que sea soluble y así poder penetrar en las fibras. En contacto con el aire, ocurre una nueva oxidación que le da al pigmento su color definitivo, le devuelve su carácter insoluble y se convierte muy resistente al lavado.

Hoy en día, en México, el añil se cultiva y se produce todavía en algunas regiones y comunidades de Michoacán (Huacana), Puebla (Hueyapan), Chiapas y Oaxaca (Santiago Niltepec). Son estos pueblos los que permiten a los artesanos de Oaxaca tejer sus hilos de lana de color azul.

Si compras un objeto artesanal, hecho localmente con materiales naturales y según tradiciones ancestrales, te estás involucrando en la transmisión del conocimiento mexicano.

Si quieres saber más, mira el reportaje de los productores de Santiago Niltepec.

http://oaxaca.eluniversal.com.mx/especiales/07-10-2018/los-ultimos-guardianes-que-conservan-el-azul-anil-en-niltepec-oaxaca

Los productos que contienen el azul añil.

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